皆さんに是非とも知っていただきたいお話

 今月に入ってから底冷えのする寒さが続きますが、皆様お元気にお過ごしでしょうか?今年も残すところあと僅かとなりました。今年一年の出来事を振り返ってみますと、次々と明るみに出てくる偽装事件や社会保険庁による年金問題など、国民の信頼を根本から失うような事件が相次ぎました。
 今まで先輩方のお陰で、外国の人からは“勤勉で真面目で正直”と抜群に信用の厚かった日本ですが、もう一度襟を正して、損か得か?ではなく善か悪か?という観点から判断し、これからさらに信頼の回復に努めなければいけないと思います。
 そのような中、皆様に是非知っておいて頂きたいお話を、今回は紹介したいと思います。
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 和歌山県の南端に大島がある。その島の東には灯台がある。石造りでは日本でいちばん古い明治3年(1870年)にできた樫野崎灯台。そこで明治23年9月16日の夜に事件が起こった。
 トルコの木造軍艦「エルトゥールル号」が折からの猛烈な台風に遭遇し、樫野崎灯台崖下の“魔の船甲羅”に激突、全長76メートルもある大きな船が真っ二つに裂け、その瞬間、エンジンに海水が入り、大爆発が起きた。真っ暗な海のほうから聞こえたその音を灯台守(逓信技手)が聞き逃さなかった。乗組員は海に放り出され、波にさらわれた。その中の一人の水夫が、全身血まみれになって決死の覚悟で40メートルの危険な崖をよじ登り、救いを求めた。
 灯台守はこの人を見て驚いた。服は荒波にもぎ取られ、ほとんど裸同然、顔からは血が流れ、全身は傷だらけ、そしてところどころ真っ黒に腫れあがっていた。
灯台守は、この人が海で遭難したことはすぐに分かった。
 「この台風の中、岩にぶち当たりながら、よく助かったものだ」と感嘆した。
 「あなたのお国はどこですか」
 「……」

言葉が通じなかった。それで「万国信号書」を見せて、初めてこの人はトルコ人であること、船はトルコ軍艦であることを知った。また、身振りで、多くの乗組員が海に投げ出されたことが分かった。
 「この乗組員たちを救うには人手が要る」
傷ついた水兵に応急手当てをしながら、灯台守はそう考えた。
 「樫野の人たちに知らせよう」
灯台から一番近い樫野の村に向かって駆けだした。電灯もない真っ暗な夜道。人が一人やっと通れる道。灯台守は樫野の人たちに急を告げた。灯台にもどると、10人ほどのトルコ人がいた。全員傷だらけであった。助けを求めて、みんな崖をよじ登って来たのだった。この当時、樫野には50軒ばかりの家があった。船が遭難したとの知らせを聞いた男たちは総出で海岸の岩場に下り、闇夜を徹して救助活動が行われた。だんだん 空が白んでくると、海面にはおびただしい船の破片と遺体が見えた。目を背けたくなるような光景であった。
 村の男たちは泣いた。遠い外国から来て、日本で死んでいく。男たちは胸が張り裂けそうになった。
 「一人でも多く救ってあげたい・・・」しかし、大多数の体は動かない。その時、一人の男が叫ぶ。
 「息があるぞ!」
だが、触ってみると、ほとんど体温を感じない。そこで村の男たちは、乗組員を抱き起こし、自分たちも裸になって、自分の体温で彼らを温め始めた。彼らを死なせてはならない!!
 「死ぬな!元気を出せ!生きるんだ!」
村の男たちは、我を忘れて温めていた。すると次々に乗組員の意識が戻った。船に乗っていたのは、約600名、そして村人たちの救助によって助かった生存者は69名だった。(トルコ大使館のHPより)
 助かった人々は、樫野の小さいお寺と小学校に収容された。当時は、電気、水道、ガス、電話などはもちろんない。井戸もなく、水は雨水を利用した。
いつもは漁をして獲れた魚を、対岸の町、串本で売ってお米に換える貧しい生活。しかし台風で出漁できず、どんどん蓄えが無くなっていき、ついに食料が尽きた。でも村の人たちは、生まれて初めて見る外国人を、どんなことをしても助けてあげたかった。
「もう食べさせてあげる物がない。どうしよう!」
一人の婦人が言う。
 「にわとりが残っている。」
 「でも、これを食べてしまったら……」
 「お天とうさまが、守ってくださるよ。」

 村の各家庭では、にわとりを飼っていて、非常食として備えていた。女たちはそう語りながら、最後に残ったにわとりを料理して、トルコの人に食べさせた。
こうして、トルコの人たちは、一命を取り留めたのであった。
 また、大島の人たちは、遺体を引き上げて、丁重に葬った。
 このエルトゥールル号遭難の報は、和歌山県知事に伝えられ、そして明治天皇に言上された。
明治天皇は直ちに医者、看護婦の派遣をなされた。さらに礼を尽くし、生存者全員を軍艦「比叡」「金剛」に乗せて、トルコに送還なされた。
このことは、日本中に大きな衝撃を与えた。日本全国から弔慰金が寄せられ、トルコの遭難者家族に届けられた。
 時は移ってイラン・イラク戦争勃発。1985年3月17日の出来事である。イラク空軍司令部が、突然イラン上空を戦争区域に指定し、「今から48時間後に、イランの上空を飛ぶすべての飛行機を撃ち落とす」と無茶苦茶なことを世界に向けて発信した。
イランには多くの日本人の会社員とその家族が住んでいたため、その日本人たちは、慌ててテヘラン空港に駆けつけた。
 しかし、どの飛行機も満席で乗ることができなかった。世界各国は即座に自国の 救援機を派遣して救出していたが、日本政府は素早い決定ができなかった。空港にいた日本人は完全にパニック状態に陥っていた。
 そこに、二機の飛行機が到着した。トルコ航空の飛行機であった。日本人215名全員を乗せて、無事成田に向けて飛び立った。タイムリミットの1時間15分前であった。
 なぜ、トルコ航空機が来てくれたのかは、日本政府もマスコミも知らなかった。
 後日、当時の駐日トルコ大使、ネジアティ・ウトカン氏は次のように語った。 「エルトゥールル号の事故に際し、大島の人たちや日本人がして下さった献身的な救助活動を今もトルコの人たちは忘れていません。私も小学生の頃、歴史教科書で学びました。
トルコでは、子供たちでさえ、エルトゥールル号のことを知っています。今の日本人が知らないだけです。それで、テヘランで困っている日本人を助けようと、トルコ航空機が飛んだのです。」

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 素晴らしかった無私・無欲の明治の日本人。そしてその恩を忘れずに95年の歳月を経た後、イラン・イラク戦争で危険を顧みず救助に駆けつけてくれた義理深いトルコ人。
 私たちは、今一度この様な素晴らしい先輩をもつ日本人として誇りを持ち、それぞれ一人一人が陰徳を積みながら、来年こそは先輩方にも安心していただけるような素晴らしい一年になりますことを心から願っています。

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